Descarbonización: ¿qué es y cuál es el papel del hidrógeno verde?

Descarbonización: ¿qué es y cuál es el papel del hidrógeno verde?

Tradicionalmente, la industria de la energía ha basado su producción en los combustibles fósiles, cuya huella de carbono ha provocado una alta contaminación ambiental. La descarbonización implica seguir el camino contrario. Esto significa reducir paulatinamente el consumo fósil para disminuir las emisiones de CO2 hasta llegar a cero (Hydrogen Council, 2021).

Según el informe de Global Carbon Atlas (2019), entre los 15 países que han emitido más dióxido de carbono en los últimos 20 años se encuentran China, Estados Unidos, Rusia, México y Brasil. Con el Acuerdo de París, las mayores economías del mundo se han comprometido a reducir su huella de carbono hasta un 50%. Sin embargo, algunos estados miembros no han cumplido con los objetivos establecidos. A pesar de eso, el acuerdo permite que todos los países tengan una causa común. Muchos empiezan a emprender esfuerzos ambiciosos por combatir el cambio climático. Así, se traza un nuevo horizonte en el esfuerzo mundial por mejorar la vida del planeta.

De acuerdo con el Periódico de la Energía (2021), hay 18 países que han mostrado un fuerte compromiso con la descarbonización de sus industrias en los últimos años. Entre ellos están Suecia, Finlandia, Austria y España. La reducción de las emisiones se debió al mayor uso de energías no fósiles y renovables.

Descarbonización en la industria energética

¿Qué implica llevar adelante un proceso de descarbonización en la industria energética? Cumplir con este cometido significa tomar algunas medidas en el modus operandi de la producción de energía.

Aumentar la eficiencia energética

La web oficial de la Comisión Europea menciona la EE (Eficiencia Energética) como una de las principales estrategias para reducir la huella de carbono. Los países europeos están llevando adelante diferentes medidas en este sentido.

Entre las principales, se encuentran la cogeneración de calor y energía, el etiquetado de productos de acuerdo a su eficiencia energética, las estrategias de calentamiento y enfriamiento, el ecodiseño y la construcción de edificios energéticamente eficientes (Comisión Europea, 2021).

Expandir el uso de energías renovables para facilitar la descarbonización

Con el Acuerdo de París se pretende elevar la cuota de uso de energías renovables al 32% para 2030. Estas incluyen energía eólica, solar, de biomasa, hidroeléctrica, oceánica y a base de biocombustibles.

Todos estos recursos energéticos son provistos por la naturaleza y tienen costos altamente competitivos. Además, son seguros y representan una excelente alternativa al uso de combustibles fósiles. Dado que reducen significativamente la emisión de gas carbono, promueven la descarbonización de los procesos industriales.

Reducir la emisión de gases de efecto invernadero

Recientemente, la Comisión Europea presentó el denominado Pacto Verde Europeo. Este busca implementar 50 acciones para luchar contra el cambio climático. Su objetivo más ambicioso es lograr que Europa sea, a mitad de siglo XXI, el primer continente con emisiones cero.

¿Qué significa ser un país neutro en emisiones? Que la cantidad de gases tóxicos que se emitan debe compensarse con la cantidad que se logren absorber.

El papel del hidrógeno verde en el proceso de descarbonización

Existen algunos procesos industriales que necesitan fuertes temperaturas para funcionar. En el camino consumen altísimos niveles de energía. Para generar calor industrial, suele recurrirse a combustibles fósiles con una gran huella de CO2.

A diferencia de ellos, el hidrógeno está conformado solo por átomos de H. Así, no genera dióxido de carbono cuando se quema, sino solo agua (El Periódico de la Energía, 2020). A su vez, es uno de los gases más eficientes para producir calor.

De acuerdo con Hydrogen Council (2021), la combinación de energías renovables e hidrógeno con una baja huella de carbono ayuda a descarbonizar el sistema energético y limitar el calentamiento global. Gracias a esto, agotar las fuentes de energía finitas que provienen de combustibles fósiles no es la única opción.

Una de esas energías renovables es el hidrógeno verde. Se produce por la electrólisis del agua por medio de electricidad que proviene de recursos renovables. Durante el proceso, el agua se transforma en moléculas de oxígeno e hidrógeno sin emitir CO2.

A nivel mundial, algunas empresas están trabajando en plantas de hidrógeno verde para todo tipo de usos. Uno de ellos es el industrial, como en el caso de Iberdrola. La compañía líder en renovables ha puesto en marcha la que será la mayor planta de hidrógeno verde para uso industrial en Europa: la planta de Puertollano (Ciudad Real). Esta estará integrada por una planta solar fotovoltaica de 100 MW, un sistema de baterías de ion-litio con una capacidad de almacenamiento de 20 MWh y uno de los mayores sistemas de producción de hidrógeno mediante electrolisis del mundo (20 MW). Todo a partir de fuentes 100% renovables.

Según Hydrogen Council (2021), este tipo de energía puede permitir la transición de una industria mundial con altas emisiones de CO2 a una industria con emisiones cero.

Consideraciones finales de la descarbonización

La descarbonización de la industria es uno de los objetivos de las grandes economías mundiales para la próxima década. El hidrógeno verde, en este sentido, parece una solución prometedora para lograr procesos industriales mucho más ecológicos.

Referencias Bibliográficas

Hydrogen Council. (2021). Hydrogen decarbonization pathways.

Global Carbon Atlas. (2019). CO2 Emissions.

El Periódico de la Energía. (2021). España, a la cabeza de la reducción de emisiones en todo el mundo en 2019, sólo por detrás de Alemania.

El Periódico de la Energía. (2020). El papel del hidrógeno verde en la descarbonización de la industria.

Unión Europea. (2021). Marco sobre clima y energía para 2030.

Climática. (2020). Con Trump ya sabemos, pero ¿qué hacen otros países para reducir sus emisiones?

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