Energías verdes: una nueva manera de obtener electricidad

Energías verdes: una nueva manera de obtener electricidad

En la actualidad, debemos esforzarnos porque el origen de toda electricidad sea de fuentes de energía renovables.

Es la de más rápido crecimiento según el informe Estadísticas de Capacidad Renovable de la Agencia Internacional de Energías renovables (IRENA).

En este informe se destacan las siguientes cifras que se presentaron en 2019 a nivel mundial:

  • A finales del año, la capacidad global de energía renovable ascendía a 2537 GW.
  • La energía renovable creció un +7,4% con una nueva capacidad agregada de 176 GW.
  • La capacidad renovable en Europa y Norteamérica se expandió en 35 GW (+6,6%) y 22 GW (+6,0%), respectivamente.
  • En cuanto a la capacidad de expansión:
  • La energía solar continuó liderando con un aumento de 98GW (+ 20%).
  • En segundo lugar, se encuentra la eólica con 59GW (+ 10%).
  • La capacidad hidroeléctrica aumentó en 12 GW (+ 1%).
  • La bioenergía aumentó en 6 GW (+ 5%) (IRENA, 2020).

Los datos enunciados anteriormente reflejan un panorama positivo en diversos sectores como la industria, la aviación o el transporte pesado.

La energía renovable aún presenta desafíos tales como la infraestructura o los costes, que en la actualidad la distancian de ser empleada en la mayoría de industrias para la generación de electricidad 100% limpia.

Panorama de la energía renovable y de sus fuentes

La International Energy Agency (IEA), en su reporte de noviembre de 2020, afirma que: “las energías renovables utilizadas para la generación de electricidad crecerán casi un 7% en 2020. Se prevé que la demanda mundial de energía disminuya un 5%” (IEA, 2020).

En cuanto a la Unión Europea, se pronostica que la capacidad de la energía renovable aumentará para el 2021.

Este crecimiento está respaldado por políticas de estados de la UE para alcanzar el objetivo de energía renovable para 2030. También lo está por el fondo de recuperación de la UE que proporciona subvenciones y financiación a bajo coste (IEA, 2020).

Y se justifica gracias a los resultados de la puesta en funcionamiento de proyectos de energía solar fotovoltaica y eólica para los servicios públicos en Francia y Alemania.

Para el año 2030, la Comisión Europea se plantea objetivos más ambiciosos:

  • Incrementar la participación de energías renovables hasta alcanzar 27% del consumo total de la UE en el año 2030.
  • Mejorar la eficiencia energética en un 30% (Tovar, 2018).

La IEA reportó que en 2019 la UE produjo 287771 TJ de energía geotérmica y 198046 TJ de energía solar térmica.

Mientras, Estados Unidos produjo 378236 TJ de energía geotérmica y 150736 TJ de energía solar térmica.

Diferencias entre las fuentes renovables y los combustibles fósiles

Entre las principales diferencias se encuentran que las fuentes renovables:

  • Es una energía limpia, no deja residuos peligrosos.
  • No genera gases de efecto invernadero.
  • Es autóctona, tiene una huella ecológica reducida, reservas ilimitadas y sostenibilidad elevada.
  • De los tipos de centrales eléctricas que existen en la actualidad únicamente las centrales hidroeléctricas emplean energías renovables.

Por otra parte, las energías no renovables constituyen alrededor del 80% de la energía mundial, esto las hace más comerciales.

Impacto ambiental de la energía renovable

La energía renovable se basa en fuentes inagotables como el sol, el viento o las mareas que son energías limpias, sostenibles e inagotables. Por lo tanto, contribuye a la construcción de una red eléctrica que permita su transporte.

Otro de los impactos positivos se encuentra en la energía eólica, que proviene de una fuente inagotable. No contamina, como en el caso del petróleo o el carbón, y contribuye al desarrollo sostenible.

Al usar energías alternativas se evitan emisiones de metano a la atmósfera que se producen por los combustibles fósiles.

Se estima que la cadena de valor del combustible fósil emite 110 millones de toneladas de metano al año en la producción y el uso de gas natural, carbón y petróleo.

Los combustibles fósiles comprenden el 80% de la demanda actual de energía primaria a nivel mundial.

Este porcentaje representa una gran proporción de todas las emisiones de metano, siendo este un potente gas de efecto invernadero.

Por lo anterior el sistema energético es la fuente de aproximadamente dos tercios de las emisiones globales de CO2 (Foster S. (Ed.). El caso contrario es si se emplean energías alternativas que tienen 0% de emisiones.

Por ende, cuando se hace el cambio a un sistema de energía sostenible se reduce la huella de carbono.

Electricity generation
Electricity Generation: A New Way to Produce Power

Principales fuentes de energía renovable: funcionamiento e implementación a nivel mundial

A continuación, se enuncian las principales fuentes de energía renovable:

1. Energía hidroeléctrica

Aquí se acostumbra a construir embalses o presas en las cuales se aprovecha el salto de agua para mover una turbina hidráulica y así producir o almacenar electricidad.

Los países con mayor capacidad de generación hidráulica son China, con 356.403 MW; Brasil, con 109.092 MW; Estados Unidos, con 102.769 MW, y Canadá, con 81.053 MW. (IRENA, 2020).

 2. Energía solar

Existen dos clases:

  • Solar-fotovoltaica: se genera a través de paneles solares que tienen integradas células fotovoltaicas que transforman directamente la energía solar en electricidad.
  • Solar-térmica: usa el calor del sol que se ha concentrado en espejos para calentar agua y, así, se genera el vapor que mueve una turbina que produce electricidad.

En cuanto a los países con mayor capacidad de generación de energías solar se encuentran China, con 205.493 MW; Estados Unidos, con 62.298 MW; Japón, con 61840 MW; Alemania con 48.962 MW, e India con, 35.060 MW (IRENA 2020).

 3. Energía eólica

En esta se aprovecha el viento para mover molinos de tres hélices que generan energía mecánica que se transfiere a alambres de cobre y a una turbina de la cual se dará lugar a generación de electricidad.

La energía eólica es la de mayor crecimiento en la última década en todo el mundo. En Europa, la empresa española Iberdrola, líder eólico mundial y una de las tres grandes empresas de energía renovable del mundo, refuerza su apuesta por las energías renovables, especialmente por el segmento eólico marino y terrestre, realizando transacciones que le han permitido reforzar mercados como Francia, el Reino Unido y Polonia.

En eólica terrestre, la cartera del grupo superaba los 16.000 MW a cierre de 2020, mientras que la offshore se elevaba a 19.000 MW; 9.000 MW de ellos listos para su construcción

Finalmente, se puede concluir que de acuerdo con los datos reportados por la IRENA:

La capacidad renovable alcanzó los 2537 GW a nivel mundial a finales de 2019, registrando un aumento de 176 GW respecto a 2018.

Las energías eólica y solar representaron el 90% de la capacidad renovable a nivel mundial para el año 2019.

Cabe recordar que las fuentes de energía renovables tienen una huella ecológica reducida, reservas ilimitadas y sostenibilidad elevada.

Entre las fuentes de energía renovable más populares se encuentran la energía hidroeléctrica, solar y eólica.

Bibliografía

Foster S. (Ed). Organización de las Naciones Unidas. El papel de los combustibles fósiles en un sistema energético sostenible.

International Energy Agency – IEA (2020). Data and statics.

International Energy Agency – IEA (2020). Renewables 2020: Analysis and forecast to 2025.

Interational Renewable Energy Agency – IRENA (2020). Renewable capacity highlights.

Interational Renewable Energy Agency – IRENA (2020). Estadísticas de capacidad renovables 2020.


Tovar G. (Ed), (2018). Revista digital del Cedex. Programación FEDER 2014-2020. OT4: Economía baja en carbono

World Energy Trade (2019). En el 2020 Iberdrola inaugurará el más grande de sus complejos eólicos.

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