Parque eólico marino, energía inagotable para el mundo

Parque eólico marino, energía inagotable para el mundo

El mar oculta una riqueza inesperada. Con vientos más intensos y constantes que en tierra, el parque eólico marino se está convirtiendo en la forma de generación de energías renovables de más rápido crecimiento. De hecho, según el informe anual de Wind Europe, solo en las costas europeas hay 110 instalaciones. Estas cubren el 11,6% de la demanda de energía de la Unión Europea. También hay parques eólicos marinos en Estados Unidos y países asiáticos como China y Japón. Cada vez más potentes, cada vez más alejados de las costas, flotando o amarrados al fondo marino, la energía eólica marina gana mercados con notables ventajas sobre los parques terrestres. Aquí las analizaremos.

¿Cómo funcionan los generadores eólicos marinos?

El principio de funcionamiento del parque eólico marino es el mismo que para el terrestre. Se aprovecha la fuerza del viento para mover las aspas de los molinos. Estas palas están unidas a turbinas y aerogeneradores que convierten la energía cinética del viento en electricidad. La electricidad así generada es transformada para su distribución y transporte hacia los hogares.

Sin embargo, hay grandes diferencias, más allá de la obvia y evidente: están instalados en el mar, costas afuera y, como veremos más adelante, adentrándose cada vez más.

El primer parque eólico marino del mundo se construyó en Dinamarca en 1987. Fue el primero en utilizar aerogeneradores marinos ya que su antecesor, instalado en Suecia, tenía estos dispositivos en aguas de la isla de Lolland.

Parque eólico marino vs. terrestre: principales diferencias

A continuación, se analizarán las principales diferencias entre la generación de energía eólica marina y terrestre:

Ubicación

Los parques eólicos terrestres se ubican en áreas rurales despobladas. Deben tener en cuenta factores meteorológicos, variaciones del viento y condiciones del suelo de emplazamiento. Además de la accesibilidad y las normas legales vigentes.

En cambio, el parque eólico marino no tiene limitaciones de espacio. Su impacto visual y acústico es muchísimo menor. Se los ubica en las costas o mar adentro. Pueden estar anclados al fondo marino o sobre plataformas flotantes. Los parques eólicos terrestres pueden estar en cualquier lugar del mundo que cumpla las condiciones necesarias.

El parque eólico marino tiene mayor desarrollo en el norte de Europa. El 77% de las instalaciones se encuentra en el Mar del Norte. En el Mar de Irlanda se ubica el 13%. El Mar Báltico alberga el 10%, entre las que se encuentra Wikinger, que formará el mayor complejo eólico de la región con participación de la empresa española Iberdrola. Por su parte en el océano Atlántico cuenta con menos del 1% de los parques.

Potencia

El parque eólico marino ofrece más potencia que el terrestre. Como bien lo explica el Instituto para la Diversificación y Ahorro de Energía (IDAE) del Gobierno español, las potencias unitarias promedio de los aerogeneradores terrestres son de 5MW. En tanto, la capacidad nominal promedio de las turbinas marinas instaladas es 7,8 MW. Estas potencias pueden llegar a 12 o hasta 15 MW.

Los motivos son varios. Entre otros:

  • Mayor regularidad y fuerza de los vientos marítimos.
  • Menor altura requerida de las torres.
  • Menores limitaciones para el transporte de los componentes.

 Costos

Instalar un parque eólico marino es más costoso que montar uno terrestre. Los rubros más costosos son logística, construcción y materiales. Los costes de conexión a la red y el mantenimiento también son más elevados. Se debe a las dificultades de acceso y equipos necesarios. Los valores prácticamente duplican los de las instalaciones terrestres. Además, deben instalarse cada vez más lejos de las orillas por agotamiento de los recursos costeros.

Madurez de la tecnología

La generación de energía eólica terrestre tiene mayor madurez que la marítima. A pesar de los avances todavía no se conoce mucho acerca de, por ejemplo, el impacto ambiental. Los fabricantes de turbinas se inclinan más por la producción de aerogeneradores terrestres y la disponibilidad de equipamiento y personal capacitado es limitada.

Innovación

Como decíamos anteriormente, la tecnología de generación de energía eólica terrestre ha llegado a un punto de madurez que no facilita muchas innovaciones más allá del diseño y optimización. En cambio, los parques eólicos marinos dan lugar a estrategias y tecnologías innovadoras. Por ejemplo, una combinación de paneles solares y rotores de viento que permite proveer energía a economías en desarrollo.

Datos interesantes de los parques eólicos marinos

Te invitamos a analizar estos datos relevantes:

  • Los costes del parque eólico marino van en descenso gracias a la mayor eficiencia en el desempeño de turbinas cada vez más grandes.
  • El país con mayor capacidad instalada es Reino Unido. Posee los tres parques más grandes del mundo, que generan el 59% de la energía total. Uno de ellos, East Anglia One, desarrollado por Iberdrola, es la mayor instalación eólica de su historia hasta el momento.
  • China es el país con mayor número de nuevas instalaciones. Le siguen el Reino Unido y Alemania. Mientras tanto, otros mercados crecen aceleradamente como Estados Unidos y los de la región Asia Pacífico.
  • Alemania lidera los países con nuevos proyectos, con el 38% de estos.
  • El liderazgo en cantidad de instalaciones se mantiene sostenidamente en manos de Europa, poseedora del 75% del total global.
  • La distancia media a la costa es de 59Km y la profundidad 33 metros. Sin embargo, continúan aumentando. También son cada vez más grandes: su tamaño casi se duplicó en la última década.
  • Casi todo el parque eólico marino utiliza la tecnología conocida como “cimentación fija”. Es decir, estas instalaciones se encuentran apoyadas en el fondo marino. Sin embargo, las plataformas flotantes permiten una mayor reducción del impacto ambiental y logran alcanzar regiones con mayor potencial de viento.
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Parque eólico marino, el futuro de la economía azul

Se ha llamado “energía azul” a la generada por recursos marinos. En realidad se trata de una forma específica. Se trata del aprovechamiento de las diferencias de presión entre masas de agua dulce y salada para generar electricidad.

Por extensión, se creó el concepto de “economía azul”, basado en el potencial de crecimiento e innovación que atesoran los mares y océanos.

Las energías renovables marinas tienen un rol protagónico en la economía azul. De acuerdo con los objetivos planteados por la Unión Europea, se espera realmente un verdadero auge de esta tecnología.

La energía eólica marina permitirá alcanzar estos objetivos:

  • Descarbonización.
  • Convertir a Europa en carbono-neutral.
  • Ser la principal fuente de electricidad. De hecho, se calcula que en el año 2030 la generación de energía eólica marina será superior a la terrestre. Además, cubrirá el 14% de la demanda de la Unión Europea. Se espera que los costos de producción se reduzcan gracias a las turbinas gigantes.
  • Crear empleos y promover el desarrollo de zonas costeras. Cada parque eólico marino significa nuevas fábricas e innovaciones. Por ejemplo, se construyen puertos específicamente para ser utilizados por el sector de energía eólica marina. Aún no hay muchos datos sobre el empleo. No obstante, el Reino Unido proyecta generar 30GW en 2030. Esto implica triplicar los puestos de trabajo y emplear al menos un 33% de mujeres en el sector. Por ejemplo, el parque eólico marino East Anglia ONE, construido por un consorcio formado por la empresa española Iberdrola y el grupo británico Macquaire, ha generado 3500 puestos de trabajo para profesionales y 100 para técnicos calificados.    

Conclusiones

El parque eólico marino es un segmento de la energía eólica que tiene un enorme potencial y está atrayendo más inversores públicos y privados que la energía eólica terrestre.

Su capacidad de generación, en comparación con las terrestres, permite pronosticar que puede satisfacer todas las necesidades de energía eléctrica presentes y futuras. Todo esto a partir de un recurso limpio y renovable, libre de emisiones de carbono y con mínimo impacto ambiental.

Lo que durante mucho tiempo pareció un sueño inalcanzable y llegó a verse como la energía del futuro ya es presente y continúa avanzando con la fuerza imparable de los vientos oceánicos: energías limpias para un planeta sostenible.

Bibliografía:


Sergio Fernández Murguía (marzo de 2018). Un poco de historia. Vindeby Offshore Wind Farm, el primer parque eólico marino del mundo. En Diario Renovables.

Lizet Ramírez y otros (2020). Offshore Wind in Europe. Key trends and statistics 2019. Publicación de Wind Europe, Bruselas.
Emiliano Soneira. (julio de2017). ¿Cómo funcionan los parques eólicos marinos? En CEAC Grupo Planeta.
Irene Ceballos Vazquez. Análisis tecno-económico de parques eólicos offshore. Biblioteca de Ingeniería de la Universidad de Sevilla.
PARQUE EÓLICO MARINO DE EAST ANGLIA ONE. En Iberdrola.
¿Sabes cómo funcionan los parques eólicos marinos? En Iberdrola.
Eólica marina en España. En IDAE.
Wikinger, el proyecto que consolida a Alemania como mercado estratégico- En Iberdrola.

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